Allied Esports Entertainment annonce la vente du World Poker Tour à Element Partners, LLC

Ne vous inquiétez : l’existence ou l’avenir du World Poker Tour ne sont en aucune façon menacés par ce nouveau changement de propriétaire. Adam Pliska, PDG du groupe de longue date, le confirme d’ailleurs en se tournant avec optimisme vers l’avenir : “Je tiens à rermercier Frank Ng et l’ensemble des équipes d’AESE pour leur soutien qui a permis au WPT de prospérer durant la période écoulée. Mon équipe et moi-même sommes très enthousiastes à l’idée d’entamer ce nouveau chapitre qui, à n’en pas douter, offrira de nouvelles opportunités formidables pour la marque WPT“.

Quelles sont alors les raisons de ce virage stratégique ? Certaines d’entre elles transpirent du discours de Frank Ng, le PDG d’Allied Esports Entertainment : “Compte tenu de l’impact de la pandémie sur les revenus et les profits du groupe, nous avons la conviction que le capital généré par la cession du WPT permettra d’explorer de nouvelles opportunités qui assureront des retours sur investissement plus rapides pour nos actionnaires“. Allied Esports Entertainment a d’ailleurs déjà mandaté un cabinet pour examiner les possibilités qui s’offrent au groupe autour de ses actifs liés au monde de l’esport, lesquels pourraient à terme aussi faire l’objet d’une vente. L’entreprise changerait alors de nom et utiliserait ses ressources pour “explorer des opportunités dans le secteur du divertissement en ligne, comme par exemple les jeux d’argent mais pas uniquement“.

Depuis sa création en 2003, le World Poker Tour a évolué sous différents leaderships : PartyGaming (avec une acquisition à l’époque pour un montant de 12 millions de dollars) puis Ourgame International Holdings Limited et donc plus récemment Black Ridge Acquisition Corp. En 2020, le groupe a par la force des choses déplacé l’essentiel de ses activités en ligne. Sa plateforme ClubWPT a ainsi enregistré une hausse de 61 % de ses inscriptions lors du 3e trimestre 2020, ses revenus bondissant parallèlement de 56 %. L’entreprise souligne aussi que ce transfert d’activité a permis, courant mai, l’organisation du plus gros événement de son histoire : le WPT Online Championship sur partypoker avec 2 130 entrées à la clé.

Une nouvelle page se tourne quoiqu’il en soit aujourd’hui pour les équipes du WPT. Une fois les dernières formalités réalisées, la vente sera finalisée fin janvier ou début février. La transaction se traduira par le versement immédiat d’un montant de 68,25 millions de dollars à Allied Esports Entertainment. S’y ajoutera par la suite une ponction de 5 % sur les droits d’entrée générés par l’ensemble des tournois estampillés WPT, et ce pour une durée de trois ans et dans la limite de 10 millions de dollars.

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